Cannelle

Vitamines: 

Manganèse, Fer

Histoire

Cannelle de CeylanLe mot « cannelle » est apparu au 12ème, il vient du latin « canna » qui signifie « roseau » probablement une allusion à sa forme en tuyau qu'elle prend lorsque les bâtons d'écorce de cannelle en séchant.

La cannelle de Ceylan est originaire du Sri Lanka et du sud-ouest de l'Inde, elle est aujourd'hui cultivée dans toutes les régions tropicales du globe dont la Caraïbe. Elle était déjà connue lors de l'Antiquité par les Grecs et les Romains. La cannelle est importée en Europe dès le 13ème siècle par des marchands vénitiens. Jusqu'au 18ème siècle, elle était l'une des épices les plus appréciées pour ses fonctions stimulantes dans la digestion, la respiration et la circulation sanguine.

Elle est introduite aux Antilles au 19ème siècle et est cultivée dans de nombreux jardins mais se rencontre aussi à l'état sauvage dans les zones moyennes humides. Elle se reproduit par graines et fleurit de Mai à Novembre. Aujourd'hui aux Antilles, la cannelle est aussi appelée « bois cannelle ».

Variétés

Cannelle de ChineIl existe deux grandes variétés de cannelle : la cannelle de Ceylan que l'on retrouve en Martinique et dans les assiettes européennes et la cannelle de Chine qui est celle qui est commercialisée aux États-Unis.

Le cannelier est un petit arbre haut de 5 à 10m à écorce très aromatique, le cannelier possède des feuilles opposées, oblongues, coriaces et fortement nervurées. Leur face supérieure est d’un vert foncé, luisant, alors que leur face inférieure est plus terne. Le fruit est en forme d'ellipse et est sec ou peu charnu.

Exploitée, l’écorce se présente en petits rouleaux naturellement repliés sur eux-mêmes. L’écorce du cannelier fournit les fameux bâtons de cannelle, et ce sont ces bâtons que l’on réduit en poudre pour des utilisations plus fines.

Ses feuilles persistantes sont d'un vert brillant, de forme oblongue et mesurent de 7 à 18 cm de long. Ses fleurs ont une couleur verdâtre et une odeur plutôt désagréable.

Le fruit du cannelier est une baie de 1cm de diamètre en forme de massue et de couleur pourpre.

L'écorce est récoltée à la saison des pluies. Elle peut devenir envahissante dans certaines régions.

Vertus médicinales

La cannelle a de nombreuses vertus médicinales. Elle est aromatique, tonique, stomachique (bienfaits pour l'estomac). Elle stimule l'appétit et favorise la digestion.

C'est un condiment, un anti-bactérien, un antifongique (traitement contre les mycoses). Elle favorise l'arrivée des règles.

Elle est également conseillée pour les troubles de la digestion (dysepsie), le manque d'appétit, les nausées et les vomissements, les douleurs dentaires, le refroidissement, la diarrhée, le diabète.

Son pouvoir anti-oxydant la situe parmi les aliments les plus puissants (molécules très réactives impliquée dans le développement de maladies cardovasculaires, de certains cancers et d'autres maladies liées au vieillisement).

L'usage quotidien de la cannelle renforcerait le système immutaire et protégerait le corps contre les bactéries.

Utilisation

La cannelle se retrouve dans beaucoup de plats antillais en particulier les confiseries, pâtisseries. Elle est aussi utilisée dans la conception de cosmétiques. Elle est présente notamment dans la préparation du chocolat de communion.

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