Carotte

Vitamines: 

Riche en caroténoïdes ou provitamines A (transformée en vitamine A dans notre organisme), Vitamine B (B6, B1, B2, B3), K, C, E, Potassium, Phosphore, Magnésium, Fer.

Histoire

Carotte MartiniqueLa carotte de son nom scientifique Daucus carota serait originaire d'Asie Mineure à l'endroit où se trouve l'actuel Iran, depuis plus de 2000 ans. Cette carotte sauvage est une parente de la carotte de jardin, ancêtre de notre carotte actuelle. Les habitants du bassin méditerranéen ont commencé à consommer la carotte bien longtemps avant notre ère. Les Grecs et les Romains ne semblaient guère l'apprécier. Il faut dire qu'à l'époque, les carottes avaient une couleur blanchâtre, une peau coriace et un coeur très fibreux.

A la Renaissance, on parviendra à améliorer l'espèce et à rendre la carotte plus savoureuse. Mais il faudra attendre la moitié du 19ème siècle pour que la carotte ait sa belle couleur orange et devienne le légume que nous connaissons.

Sa date d'introduction en Martinique est inconnue mais elle aurait été amenée dans l'île lors de la colonisation par les Européens.

Variétés

Carottes nantaiseIl existe plus de 510 variétés cultivées ou cultivars de carottes inscrites au catalogue européen et plus de 80 au catalogue français.

Les principales variétés de carottes cultivées sont de taille courte, demi-longue ou longue, de forme cylindrique ou conique et de couleurs différentes (blanche, jaune, orange, rougeâtre, violettes, etc...).

En Martinique, c'est les variétés Nantaise (demi-longue ou longue), New Kuroda, Abbaco et Amazonia que l'on retrouve dans nos jardins.

La carotte est une plante herbacée biannuelle qui peut atteindre jusqu'à 30 cm de haut, à racine pivotante, le plus souvent orange, épaisse et allongée.

Les feuilles sont profondément divisées et couvertes de poils.

Les fleurs blanches, de petite taille, sont regroupées en ombelles composées, inflorescence caractéristique de la famille. Ces ombelles ont de 30 à 40 rayons, généralement incurvés vers le sommet. La fleur centrale, relativement plus grande est rouge poupre foncé ce qui distingue les ombelles de carotte au premier coup d'oeil.

La floraison a lieu généralement de mai à octobre. En Martinique on peut espérer des carottes 3 à 4 mois après plantation.

Il est conseillé en Martinique de semer les grains de Septembre à Décembre.

Vertus thérapeutiques

Étant riche en caorténoïdes, la carotte a des vertus antioxydantes c'est à dire qu'ils sont capables de neutraliser les radicaux libres du corps. Les caroténoïdes réduisent le risque de souffrir de plusieurs maladies comme le cancer, les maladies cardio-vasculaires, certaines maladies liées au vieillissement comme la cataracte.

Sa concentration en vitamine A est également bonne pour la vision ou la solidité des cheveux. Elle permet également de donner une bonne peau.

Utilisation

Carottes râpéesLa carotte est très présente dans l'alimentation martiniquaise. Bien sûr elle est le plus souvent râpée et mangée en salade mais on l'utilise également pour en faire du jus. Elle est consommée aussi crue que cuite. Cuite elle est peut être préparée avec des haricots verts et pommes de terre pour la macédoine de légumes ou rentrer dans la composition du boeuf bourguignon.

Elle est aussi souvent ajoutée dans la préparation des acras.

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