Cerise de Cayenne

Vitamines: 

Riche en vitamines A et C, en phosphore et en calcium.

Histoire

Cerise de CayenneLa cerise de Cayenne ou cerise du Brésil de son nom scientifique Eugenia uniflora serait native d'Amérique du Sud en particulier la région de l'Uruguay, du Brésil et des trois Guyane (Guyane Française, Surinam et Guyana). Elle s'est par la suite répandue dans toutes les zones tropicales et subtropicales. A la Réunion, le fruit est appelé « Pitanga ».

Variétés

Le nombre de variétés est inconnu mais serait nombreux selon certaines sources.

Cerise de CayenneSi on la confond souvent avec la cerise pays (acérola) sachez que les deux n'ont pas grand chose en commun. La cerise de Cayenne a un noyau, est beaucoup plus acide et possède moins de vitamines que la cerise pays. Cet arbuste ou arbre ornemental étale ses branches grêles jusqu’à  7m de haut. Il peut pousser jusqu'à 1000 mètres d'altitude. Ses feuilles ovées à lancéolées sont simples et opposées. Jeunes, elles ont une teinte rougeâtre puis arborent un beau vert lustré. La fleur blanche, solitaire ou en petite grappe, donne une cerise pendante un peu aplatie, à 8 côtes saillantes. Sa peau fine et verte devient rouge écarlate à maturité voir marron selon le type cultivé. La pulpe molle et juteuse possède une amertume légère mêlée d’acidité. Elle renferme une grosse graine. La fructification se fait d'Octobre à Décembre.

Vertus médicinales

Pour se soulager d’une grippe, de courbatures ou de maux de tête, il est souvent conseillé de prendre une décoction de cœur de cerise (les jeunes feuilles), de feuilles de citronnelle et de la cannelle.

Utilisation

En Martinique, la cerise de Cayenne se consomme généralement crue mais mais on peut aussi en faire du jus ou de la confiture ou de la gelée. Au Brésil, son jus fermenté est utilisé dans la conception de vin, vinaigre ou liqueur. Dépourvue de ses épines puis saupoudrée de sucre et mise au frais, elle perd son âpreté et s’utilise comme une fraise. On peut utiliser ses jeunes feuilles en compagnie de feuilles de citronnelle et de la cannelle pour en faire une décoction pour se soulager de la grippe, de courbatures ou des maux de tête.

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