Chou de Chine

Vitamines: 

Vitamines B1, B5, B6, Vitamine E Folate, Manganèse, Fer, Phosphore, Potassium, Magnesium

Histoire

Chou de Chine - DachineLe chou de chine ou dachine de son nom scientifique Colocasia esculenta est un tubercule de la famille des Aracées. Il est aussi appelé taro, songe ou arouille violette à la Réunion et l'Île Maurice ou encore madère en Guadeloupe.

Contrairement à son nom, chou de chine en Martinique, il n'est pas originaire de la Chine mais de l'Indonésie et de la Malaisie. Il s'est ensuite répandue dans l'Asie centrale et du Sud et l'Asie du Sud-Est. En 100 avant J.-C., il était cultivé en Chine et Egypte puis est arrivé en Afrique il y a 2000 ans. C'est des bateaux négriers d'Afrique qu'il est importé aux Antilles où il deviendra un des aliments consommés par les esclaves dans leurs jardins. C'est donc lors de la période de colonisation que le chou de chine serait arrivé en Martinique.

Variétés

Chou de Chine - DachineLe nombre de variétés est inconnu. Le dachine est un tubercule allongé ou arrondi dont la forme et la taille rappelent de celles de céleri-rave. Il est de couleur brune à l'extérieur mais sa chair est blanche ou grise.

Son cycle végétatif s'étend de 8 à 18 mois. La plante exige un sol humide et ombragé. Il est souvent cultivé en bordure de forêts marécageuses. Sa propagation se fait naturellement à partir des pédoncules latéraux. Les racines se développent et l'axe principal s'accroît, c'est la partie comestible de la plante.

Vertus médicinales

Le dachine est riche en sucres lents et en amidon (30 à 33% de sa composition). En se transformant progressivement, l'amidon fournie de l'énergie mais apporte peu de matière grasses. Cet aliment permet de diversifier nos habitudes alimentaires et répond aux recommandations des diététiciens.

Utilisation

Dachine coupéeEn Martinique, on le coupe en morceaux et le cuit dans de l'eau bouillie salée après l'avoir épluché. Il accompagne volontiers les différents plats à base de viandes et de poissons locaux. On s'en sert aussi pour en faire des gratins, des purées ou soufflés.

Il n'est pas consommable cru tant il est amer et irritant à cause de la présence de cristaux d'oxalate de calcium.

Le chou de chine doit être consommé rapidement après avoir été récolté car sa conservation est très délicate.

Ses feuilles en forme de coeur, entre dans la composition d'un plat traditionnel antillais, la soupe z'habitants qui est une soupe très épaisse à base de feuilles de chou de chine.

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