Christophine

Vitamines: 

Eau, Vitamine B2 et B3, Vitamine C, Calcium, Fer

Histoire

ChristophinesLa christophine de son nom scientifique Sechium edule est une plante vivace cultivée dans les pays tropicaux comme plante potagère pour son fruit comestible. Il est appelé chayote (ou chayotte) en France métropolitaine, chouchou à la Réunion et l'île Maurice, chouchoute à l'ile de Nouvelle-Calédonie et en Polynésie Française, mirliton à Haïti et en Louisiane. C'est un fruit qui se consomme comme un légume.

La christophine est originaire du Mexique et principalement des régions du Oaxaca, Puebla, Veracruz. Elle était cultivée par les Aztèques avant la colonisation. Mais l'absence de documentation sur ce fruit n'interdit pas de penser qu'il était présent dans la zone Caraïbe. Ainsi, sa date d'introduction dans l'île est inconnue. La christophine s'est répandue vers le 19ème siècle dans les autres parties tropicales de l'île notamment la zone de l'Océan Indien comme la Réunion.

Variétés

ChristophinesIl existe différentes variétés cultivées selon les régions. Celle la plus répandue est celle qui donne un fruit vert pâle en forme de poire. En Martinique, la christophine est majoritairement beige, de forme allongée et avec une pulpe de couleur blanche à l'intérieur. Elle est plus douce et plus juteuse que la variété la plus présente dans le monde. Il existe aussi une variété vert foncé avec beaucoup plus d'épines.

La christophine est une liane vivace par sa souche tubéreuse. Elle émet de longues tiges de plusieurs mètres de longueur. Elle contient une seule graine allongée qui a l'étonnante capacité de germer à l'intérieur du légume. Pour reprendre la plante, il suffit de mettre en terre une christophine qui a commencé à germer.

La christophine possède une chair blanche et aqueuse entourée d'une peau épaisse. Elle est cueillie avant l'enclenchement du processus de la graine.

La christophine renferme une grande part de composants actifs qui lui donnent la propriété de soigner les brûlures. Elle favorise aussi la cicatrisation des plaies et blessures.

La pulpe crue du fruit, utilisée en masque, était réputée effacer les taches sur le visage. La chair fibreuse de la christophine facilite également la digestion et le transit intestinal.

Ce légume a une action diurétique quand il se consomme en jus (en dose raisonnable). Ses feuilles séchées sont efficaces en tisane pour lutter contre l’hypertension.

Vertus médicinales

La christophine contient 90% d'eau. Elle est peu calorique et contient deux fois plus de vitamine C que le concombre et la courgette.

Utilisation

Christophines en vente sur le marché de Fort-de-FranceLa christophine peut se consommer crue, râpée en salade, cuite, gratinée ou encore farcie. C'est un légume qui s'allie facilement avec d'autres légumes et qui accompagne aussi bien viandes que poisson.

On peut aussi en faire une tisane amaigrissante et qui constitue aussi un bon remède contre l'hypertension.

 

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