Courgette

Vitamines: 

Vitamine A, Vitamine B1, B2, B6, B9, Vitamine C, Potassium, Phosphore, Fer, Bêta-carotène, Iode, Magnésium, Manganèse

Histoire

CourgetteLa courgette est une plante de la famille des Cucurbitaceae et c'est aussi le fruit comestible de cette plante. Au Paléolithique (9000 à 10 000 ans avant notre ère) des courges sauvages, ancêtres de la courgette étaient consommées par les nomades cueilleurs d'Amérique Centrale, entre le Mexique et le Guatamela. Elles y seront progressivement domestiquées.

Au Néolithique, la courge est disséminée vers le nord et le sud. Des variétés ayant plus de chair et une saveur plus fruitée sont développée. Jusqu'au 15ème siècle, elle est cultivée par les Aztèques, les Incas et les Mayas à tel point qu'à l'arrivée des conquistadors espagnols sa culture était largement répandue.

Au 16ème siècle, les Espagnols en importent en Europe et les cultivent comme légume. Elle est rapidement adoptée en Afrique ou en Asie où elle symbolise l'abondance et la fertilité.

Ce sont les italiens qui vont cultiver une variétés brillante aqueuse avant complète maturité pour en faire la courgette que nous consommons aujourd'hui.

Sa date d'introduction en Martinique est inconnue. On ne sait pas si la courgette s'y trouvait via les arrivées des Arawaks puis des Caraïbes ou après par les colons européens.

Variétés

CourgetteIl existe un nombre important de courgettes mais seules 15 dominent le marché et se retrouvent ainsi plus facilement dans nos assiettes.

En Martinique, ce sont les variétés Aceste, Leda, Ambassador, Sensation, Greyzini et Greyzucchini que l'on retrouve.

La courgette est une plante potagère qui pousse au sol. Elle possède de grandes feuilles et des fleurs de couleurs jaunes qui donnent le fruit appelé également courgette. On la cultive en potager ou en serre, selon le mode de production.

Elle contient 62% d'eau et 38% de matières organique.

La courgette est un fruit de forme allongée ou ronde, de couleur verte ou jaune. Elle ressemble à un grand concombre.

La courgette nécessite des sols profonds, légers, frais et riches en matière organique ainsi que des parcelles à l'abri du vent.

Vertus médicinales

La courgette est l'aliment qui permet d'avoir la forme par excellence. En effet, elle détient très peu de calories mais une forte densité en vitamines, fibres et minéraux.

Très digeste, elle convient à tous, même aux tout-petits.

La courgette contient de la rutine, un composant qui possède une certaine activité antioxydante in vitro pouvant protéger du mauvais cholestérol.

Sa lutéine qui s'accuemule dans la macula et la rétine de l'oeil, le protégeait d'un stress exydatif qui pourrait lui causer des dommages.

Bouillie, elle une source de phosphore qui favorise le maintien de la santé des os et des dents. Le phosphore participe également à la croissance et à la régénérescence des tissus.

Utilisation

Gratin de courgettesLa courgette est utilisée comme un légume bien qu'elle soit un fruit au sens botanique du terme car elle contient les graines de la plante.

La courgette se mange cuite ou crue comme on mangerait un concombre. Elle se mange aussi bien bouillie, sautée, frite, farcie, en gratin ou encore en soupe. En métropole, elle rentre dans la composition de la ratatouille.

En Martinique, la courgette est plutôt discrète dans les plats principaux et traditionnels de l'île. Elle reste malgré tout consommée en salade, gratin ou autre pour ses nombreuses vertus santé.

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