Melon

Vitamines: 

Riche en carotène (provitamine A), vitamine C, potassium. Magnésium, Phosphore, Calcim, Cuivre, Fer, Zinc, Manganèse.

Histoire

MelonLe melon de son nom scientifique Cucumis melo n'est pas qu'un fruit mais une plante herbacée originaire d'Afrique intertropicale. Le fruit appelé « melon » également serait arrivé en Martinique durant la période coloniale en même temps que les esclaves venus d'Afrique. Il s'est par la suite répandu dans l'île et était cultivé dans les jardins et nourrissaient les esclaves.

Variétés

Plant de melonIl existe une multitude de variétés de melons. Le fruit d'origine sauvage ne dépassait pas 30 à 50gr mais il a servi de base à la définition de très nombreuses variétés. Parmi les melons consommés comme fruits et récoltés à la maturité, il existe :
- melon cantaloup (variété à la peau lisse cultivé aux Antilles),
- melon brodé (sa peau est marquée de nervures et sa chair peut-être saumon ou jaune-vert),
- melon d'hiver (sa peau est jeune ou verte, sa chair est blanche et sa forme ovale le font ressembler à un ballon de rugby)
et les melons consommés comme légume :
- melon serpent
- melon phut (en Inde)

Le fruit de forme ronde a une beau beige à blanche plus ou moins lisse (la variété en Martinique a la peau lisse) avec des divisions vertes nettement dessinées. A l'intérieur, une pulpe orangée comestible renferme en son coeur de nombreux pépins. La plante grimpante au sol produit des fruits à même le sol et des fleurs jaunâtre de cinq pétales.

La culture de melon est tributaire du temps. Plus il y a du soleil et plus vite le melon mûrira et sera récolté, par contre en cas de fortes intempéries, la plante produira difficilement des fruits.

On le récolte à maturité lorsque la teneur en sucre et les arômes sont les plus développés.

Vertus médicinales

Riche en vitamine A et C, le melon possède de nombreuses vertus antioxydantes. Il participe à la croissance et au développement cellullaire. Il aide à la production de collagène et à la cicatrisation.

Avec 95% d'eau dans sa composition, le melon désaltère les gosiers même les asséchés.

Le melon est également diurétique. Il est pauvre en sucre, riche en eau et peu calorique (100gr de melon frais représentent une valeur énergétique de 32 kilocalories). Ses fibres favorisent le transit intestinal.

Utilisation

Sculpture de melonEn Martinique, il est consommé essentiellement au naturel. Il rentre formidablement dans la composition d'une salade de fruits. On peut également en faire des beignets ou des sorbets. A noter que vous pourrez voir des sculptures décoratives de melon lors d'événements gastronomiques.

Le melon antillais est récolté aussi bien pour le marché local que national.

Pour choisir le bon melon, vérifiez son poids, plus il est lourd et plus la chair est dense. Sentez également pour vérifier que son parfum soit prononcé. Enfin, vérifiez qu'il soit craquelé au niveau du pédoncule.

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