Poivron

Histoire

PoivronsLe poivron de son nom scientifique Capsicum annum (comme certains piments) est une variée douce d'une espèce de cultivars de la famille des solanacées. Il est originaire du Mexique, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Sa date d'introduction en Martinique est totalement inconnue. On ignore si le poivron est arrivé en Martinique via les Arawaks ou Caraïbe ou par les colons européens après la colonisation française. Le seul indice qu'on pourrait avoir c'est qu'il était déjà présent dans la Caraïbe avant l'arrivée de Christophe Colomb. Le Docteur Clanca, médecin de l'expédition de Christophe Colomb avait fait un rapport avec une plante nommé « agi » que les Indiens utilisaient pour assaisonner leur nourriture.

C'est au 16ème siècle que le piment à l'origine du poivron arrive en Europe suite au premier voyage de Christophe Colomb en Amérique. Il se répand alors en Europe mais c'est au 18ème siècle que sa version douce y est devenue populaire. Il s'est implanté autour de la Mediterrannée où le climat plus chaud et humide et lui convient mieux.

Variétés

Culture de poivronsLe poivron est une espèce très polymorphe. Ainsi les variétés cultivées sont innombrables. Aucun chiffre n'existe mais il est très important.

En Martinique, on retrouve les espèces Pacific, Narval (B209), Magister, Yolo Wonder, Thétys et Titan.

Le poivron est une plante qui se récolte toute l'année en Martinique étant donné que nous avons un climat tropical. L'arbre possède un port dressé et est davantage un arbustre très ramifié.

Les tiges de la base ont tendance à se lignifier. La plante atteint de 40 à 50cm de haut en général.

Les feuilles alternes, lancéolées, se terminant en pointe, sont d'un vert brillant. Les fleurs, nombreuses et petites sont blanches pétale soudées et pointus au nombre de 6 à 8.

Le fruit est une sorte de baie de type particulier où la pulpe relativement mince et formant une espèce de capsule entourant un placenta plus ou moins volumineux portant de nombreuses graines.

A l'extérieur la peau est lisse et brillante et prend une couleur vive (rouge, jaune, orangé, violet, marron, voire noire) une fois arrivé à maturité.

Les graines sont petites et plates, réniformes, de couleur crème. Les poivrons se distinguent des piments par des fruits plus au moins gros ou charnus et souvent dépourvus de sustance piquante, la capsaïcine.

Vertus médicinales

Riche en antioxydants, il permet de protéger les cellules du corps des dommages causés par les radicaux libres.

Sa forte propension en vitamine C en font un aliment qui donne à l'organisme de l'énergie tout en étant très peu calorique.

Ses capsiates permettent de prévenir des cancers et de freiner la multiplication des cellules cancéreuses du côlon.

Il a été prouvé suite à une étude réalisée sur des rats que le poivrons permettait de bloquer l'effet perturbateur de certaines molécules sur les processus de mémorisation. La lutéoline agirait en activant certains circuits neuronaux impliqués dans l'apprentissage.

Il permet également d'éliminter plus facilement la nourriture en stimulant efficacement le transit intestinal.

A noter que le poivron possède des vertus supplémentaires en fonction de sa couleur.

Utilisation

Poivrons coupésLe poivron se récolte soit vert, soit mûr. Il se consomme comme un légume cru ou cuit.

Découpé en morceaux, il rentre dans la composition de salades.

Cuit, le poivron s'accommode de diverses manières comme le gril, le four, l'étouffée ou farci.

Certaines variétés de poivrons riches en terpénoïdes sont utilisées pour fabriquer des colorants.

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