Radis

Histoire

RadisLe radis de son nom scientifique Raphanus sativus est une plante potagèe biannuelle de la famille des Brassicacées. Il est cultivé pour son hypocotyle (partie située du bas de la tiges aux premières feuilles) charnu souvent consommé cru tel qu'un légume. Le nom « radis » désigne aussi bien la plante que le légume.

Le mot radis provient du latin « radix » qui signifie racine.

Les origines du radis remontent à la Préhistoire. Il y a plus de 4000 ans, le radis faisait déjà partie du menu des Babyloniens et des Égyptiens.

Chez les Grecs, le radis était dédié à Apollon. Le deux recevait parfois des radis en or comme offrandes.

Dans ses capitulaires, Charlemagne recommandait à ses sujets la culture de la l'excellente racine.

Déjà consommé « croque au sel », le radis du Moyen-Âge n'avait pas grand chose à voir avec les variétés que nous consommons aujourd'hui.

Le radis noir est arrivé en France au début du 16ème siècle mais il faut attendre le 18ème siècle pour qu'il soit enfin consommé.

Le petit radis rouge tout rond n'a fait son appartition qu'au 18ème siècle.

Le radis est très certainement arrivé en Martinique durant la colonisation. Ce serait les Français qui le consommaient déjà depuis plusieurs siècles qui l'auraient introduit dans l'île. Il s'est par la suite très bien adapté à notre climat tropical.

Variétés

Radis Cherry bellePlus de 370 variétés de radis existent rien qu'en Europe et on en recense plus de 50 en France. En Martinique, seules trois variétés sont cultivées. Il s'agit des variétés Cherry belle (rouge et ronde), National (rouge et blanc de forme ronde), Demi long (rouge et blanc de forme cylindrique allongée).

La partie comestible est une racine pivot à chair blanche. Elle est gonflée, souterraine, de la tige au-dessus de la racine. La peau du radis peut être de différentes couleurs, dont la plus courante est le rouge. Certaines variétés ont la peau rose, blanche ou encore noire.

Les feuilles du radis sont aussi comestibles.

Les fleurs de radis ont quatre pétales, forme typique des Brassicaceae, plantes de la famille de la moutarde. Les graines sont comestibles, et sont parfois utilisées comme un condiment croquant pour salades épicées

Vertus médicinales

Plusieurs études scientifiques ont démontré que la consommation régulière de légumes de la famille des crucifères (radis, navet, chou-rave, chou, chou-fleur, brocoli) permettrait de prévenir de certains cancers tels que ceux du poumon, des ovaires et des reins pour la femme.

Les antioxydants contenus dans le radis, notamment les anthocyanines et le kaempferol apporteraient une protection contre le cancer en diminuant la formation de tumeurs chez l'animal et la croissance des cellules cancéreuses in vitro.

La consommation de crucifères réduiraient le risque de maladies cardiovasculaires et d'autres maladies liées au vieillissement.

Les racines et les feuilles de radis seraient efficaces pour une meilleure digestion.

Attention cependant si vous souffrez du syndrome de l'intestin irritable, le radis provoquer une certaine intolérance et dans ce cas, il est conseillé de l'éviter ou le limiter dans l'alimentation.

Utilisation

Salade de radisLe radis se mange essentiellement cru. Il rentre dans la composition de diverses salades. Vous pouvez également le cuire à la vapeur.

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