Topinambour

Vitamines: 

Vitamines A, B3 et C, Potassium, Cuivre, Fer, Manganèse, Phosphore, Magnésium et Zinc

Histoire

TopinamboursLe topinambour de son nom scientifique Calathea allouia est originaire du continent américain. Les Arawaks et les Caraïbes le cuisinaient avant même l'arrivée des Européens lors des conquêtes des navigateurs. On ignore si le topinambour existait déjà en Martinique avant les Arawaks ou si ce sont ces derniers qui l'ont introduit dans l'île.

Le nom de topinambour (Topinambou, nom d'une peuplade indienne du Brésil) a été donné au 17ème siècle par les colons Français en raison de ses racines renflées qui pouvaient se manger. Il était appelé « Galanga » en Guyane Française.

Attention cependant, le topinambour que l'on retrouve aujourd'hui en Europe n'a rien à voir avec le topinambour de Martinique ! Le topinambour que l'on retrouve en France est originaire d'Amérique du Nord et plus précisément du Canada. C'est une plante qui se cultive dans les régions tempérées.

Le topinambour est en voie de disparition en Martinique en raison notamment de son long cycle de culture (1 an). Ce sont souvent les plus anciens qui le cultivent en pleine campagne.

Variétés

Le nombre de variétés est inconnu mais il en existerait plus de 100 espèces dans toute l'Amérique du sud. Le topinambour est une plante à racines portant des petits tubercules alimentaires ovoïdes globuleux de couleur jaunâtre. Le tubercule naît à la gaine de la dernière feuille. Elle mesure environ 2 à 3 cm de diamètre et fait environ 5cm de longueur. Elle est hérissée de piquants mous.

Il ressemble un peu au toloman.

Vertus médicinales

C'est un aliment pauvre en calories (moins que l'igname, la pomme de terre ou le manioc). La teinture des feuilles est recommandé contre les cystites, leur décoction est employée comme diurétique. La partie centrale des tubercules aurait une certaine efficacité dans le traitement des calculs biliaires, urinaires et salivaires.

Il est également riche en potassium, un important composant des fluides cellulaires et du corps qui aide à réguler le rythme cardiaque et la pression artérielle.

Utilisation

TopinamboursLes turbercules se consomment cuits généralement après avoir été bouilli dans de l'eau salé. Leur goût se rapproche de celui du maïs vert cuit. Le topinambour se consomme comme les différents légumes-pays, à savoir accompagnés de viandes en sauce ou poissons.

Dans certaines îles de la Caraïbe, on s'en sert pour faire de la farine.

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