Amande-pays

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Histoire

Amande paysL'amande-pays de son nom scientifique Terminalia catappa L. serait originaire des Iles Andaman, de l'Archipel malais et de la Nouvelle-Guinée, l'arbre est introduit aux Antilles il y a plus d'un siècle. Aujourd'hui, on le retrouve un peu partout en Martinique, aussi bien dans les jardins des habitants de l'île que dans des zones plus forestières et inhabitées.

Variétés

AmandierLe nombre de variétés est inconnu. On retrouve l'amandier dans toute la zone tropicale de nos jours et pourrait exister dans les zones tempérées étant donné qu'il ne supporte pas le gel et a besoin d'un sol fortement arrosé. Dans certains coins du globe, notamment l'Afrique et l'Océan Indien, il est appelé Badamier et le fruit, « noix de badame ». L'arbre peut atteindre 25m de haut et fait office de bonne protection contre les rayons directs du soleil. Ses feuilles sont larges et deviennent rouges puis jaunes ou oranges avant de tomber de leurs embranchement lors de la saison sèche. Le fruit de forme ovale et un peu applati fait environ 4-5cm de long et 2-3 de large. Il est vert et devient légèrement jaune puis rouge une fois arrivé à maturité. Il faut casser l'épaisse écorce pour accéder à la partie comestible. L'amande huileuse et douce a un goût qui se rapproche de celui de la noisette. Les fruits sont produits un peu toute l'année quelque soit la saison. Il en va de même pour la floraison.

Vertus médicinales

L'amande possède de nombreuses vertus médicinales. Ainsi la décoction des feuilles est utilisée dans certains pays pour lutter contre l'hypertension et les infections urinaires. Les extraits des feuilles ont montré une activité hépatoprotectrice confirmée. Toutes les parties de la plante sont utilisées en médecine traditionnelle contre la dysenterie, la diarrhée, l'inflammation des articulations et pour traiter la toux, le stress, la bronchite et l'asthme. Le fruit peut aider au traitement de la lèpre (avec de l'huile de palme), pour soigner les maux de tête, ou réduire les nausées pendant les voyages.

Utilisation

Amande-pays MartiniqueLe fruit est consommé cru en cassant l'écorce ou grillé avant d'avoir cassé l'écorce. A noter que les feuilles peuvent être utilisées dans l'aquariophilie pour soigner les poissons tropicaux ou encore antiseptiques quand elles sont plongées dans un aquarium.

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