Avocat

Vitamines: 

Potassium, Acide folique, Vitamine B6, Magnésium, Acide pantothénique, Vitamine C, Cuivre, Niacine (Vitamine B3), Fer, Vitamine A et du Zinc.

Histoire

Avocat découpéFruit de l'avocatier (Persea americana) appartenant à la famille des lauriers, l’avocat est probablement originaire des forêts tropicales du Mexique. Le mot avocat provient de l'espagnol, aguacate, lui-même dérivé du mot de langue aztèque nahuatl ahuacatl qui signifie testicule, par analogie à la forme de cet organe.

Selon des traces dans les fouilles, l'avocat aurait existé plus de 8000 ans avant notre ère. Les Mayas et Aztèques le consommaient couramment et en auraient offerts comme présents à l’explorateur Cortez. L’avocat a été également rapporté à la Cour d’Espagne au début du 17ème siècle. Cultivé aux Antilles dès 1750 puis en Californie, il est ensuite introduit en Afrique, en Australie, en Israël.

Au début, le fruit était resté longtemps un aliment réservé à l'aristocratie et à la grande bourgeoisie. Il faut attendre que les Américains se mettent à le cultiver à grande échelle au début du 20ème siècle pour qu'il se popularise.

Variétés

Il existe de nombreuses variétés d’avocats. Les plus connues sont :

- « Hass » : C'est un petit fruit à peau épaisse, assez rigide, granuleuse, de couleur brun-violacé à maturité. Sa chair blonde (avec des zones vertes près de la peau) est assez ferme et bien parfumée. Son poids moyen est 250 à 350 g. Il serait originaire du Pérou (mai à septembre), d'Espagne (septembre à avril), du Mexique (septembre à décembre), d'Afrique du Sud (mai à septembre) et d'Israël (février à avril).

- « Fuerte » : C'est un fruit en forme typique de poire, à peau fine et mate de couleur vert sombre. Sa pulpe onctueuse vert tendre possède une saveur prononcée très agréable. Son poids moyen est de 250 à 400 g. Il serait originaire d'Israël (novembre à avril), d'Espagne (octobre à avril) ou d'Afrique du Sud (avril à septembre).

- « Ettinger » : C'est le plus allongé des avocats, avec une fine peau vert tendre, lisse, et une pulpe pâle de saveur très délicate. Il serait originaire d'Israël (fin septembre à avril), Afrique du Sud (mai à septembre).

- « Nabal » : C'est un avocat presque rond, à peau lisse vert sombre veinée de noir. Sa chair ferme et très colorée supporte bien la cuisson. Il est originaire d'Israël (janvier à mars).

- « Lula » : gros avocat renflé à la base, à peau vernissée lisse et vert jaune. Chair très tendre lorsqu’il est mûr à point. C'est cette variété que nous retrouvons aux Antilles généralement entre les mois d'août et octobre. L'avocat rentre dans la préparation du « féroce d'avocat ». C'est une entrée traditionnelle martiniquaise à base de farine de manioc, avocat, morue et divers agréments selon les goûts.

AvocatierL'avocatier est un arbre de taille moyenne qui peut atteindre 15 mètres de hauteur. Cependant, il mesure en général environ 10 mètres.

Les feuilles alternées de 12 à 25 cm de longueur sont simples, ovales et de couleur vert foncé. Elles tombent tous les ans, mais après que l'arbre a déjà formé son nouveau feuillage annuel ainsi l'arbre reste donc vert en permanence.

Ses fleurs mesurent de 5 à 10 mm.

Le fruit est en forme de poire (piriforme) ou ovoïde ou rond, de 7 à 20cm de longueur, pesant entre 100gr et 1kg. Il a une grosse graine centrale ovale de 3 à 5 cm de long.

Vertus médicinales

L'avocat contient des fibres naturelles qui permettent d'être rassasiées et l'acide oléique, un corps gras qui active l’impression de satiété dans le cerveau. Ses fibres permettent également de lutter contre la constipation. Il est également riche en nutriments et en composés bons pour le coeur. Il fait baisser le taux de mauvais cholestérol.

C'est un hydratant naturel. Riche en anti-oxydants notamment la lutéine, il protège la vue. Contenant des caroténoïdes, il est aussi un fruit qui diminue le risque de cancer de la prostate.

Il peut également faire baisser le taux de diabète (diabète de type 2).

Attention, les feuilles et l'écorce d'avocatier peuvent être nocives pour les animaux (chats, chiens, chevaux, bovins, caprins, lapins, rats, oiseaux). Les feuilles contiennent de la Persine, un acide gras toxique pouvant entraîner des diarrhées, vomissements, congestions voire même de la détresse respiratoire.

Utilisation

Avocats en vente sur les marchés de Fort-de-FranceEn Martinique l'avocat est consommé cru et au naturel mais il peut aussi entrer dans la composition de salades ou encore de très nombreux plats notamment le traditionnel féroce d'avocat. Il accompagne fréquemment les plats à base de légumes pays (fruit à pain, ignames, banane ti-nain, bananes jaunes, choux de chine, patates douces, etc...). Dans le reste du monde, on connaît bien sûr le guacamole mexicain qui a popularisé encore plus l'avocat.

Situation géographique

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