Icaque

Vitamines: 

La chair contient des protéines, des vitamines et des oligoéléments.

Histoire

IcaqueL'icaque de son nom scientifique Chrysobalanus icaco est un petit fruit de 1 à 3cm originaire de l'Amérique tropicale. Il arrive aux Antilles avec les Arawaks venus du Nord de l'Amérique du Sud et se répand dans les différents coins de l'île. Les femmes Arawaks appelaient l'arbre « Icacou ». Il est également appelé « prune de coton » en référence à sa pulpe qui ressemble à du coton. Par la suite, les Indiens Caraïbes connaissaient l'icaquier avec lequel ils fabriquaient des torches. Le Père Labat rapportait que le fruit astringent était utilisé contre le « cours de ventre et les flux de sang ». Pour cela, on préparait une pâte de l’amande pilée et d’eau de fleur d’oranger.

La décoction de racines, de fleurs et d’écorce était décrite comme anti-leucorrhéique, et celle des feuilles était administrée contre les maux de gorge et en lavement contre les affections intestinales. La décoction des feuilles ou des racines était également utilisée pour resserrer les organes féminins et simuler la virginité.

Variétés

Icaque verteIl existe plusieurs variétés d'icaques. On peut le retrouver avec une peau rose foncée voire presque rouge, une peau verte ou encore une peau bleue noire. Si les deux premières sont les plus répandues en Martinique, cette dernière variété est beaucoup plus rare voire presque qu'inexistante. A l'intérieur de l'icaque, sa pulpe blanche cotonneuse comestible est entouré d'un gros noyau. On en retrouve dans l'île de mai à septembre généralement. Les espèces sont indigènes aux régions côtières du sud de la Floride, les Bahamas et dans les Caraïbes. On le retrouve aussi en Amérique centrale et méridionale, y compris le Mexique, l'Équateur, le nord du Brésil ainsi que l'Afrique tropicale.

Vertus médicinales

L'icaquier est principalement décrit comme antidiarrhéique et antidysentérique. L’écorce prise en infusion serait un excellent remède contre le dysenterie et les diarrhées rebelles.

Utilisation

IcaqueL'icaque se consomme cru avec ou sans la peau qui peut être pelée ou confit dans du sucre.

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