Pastèque

Vitamines: 

Eau, Vitamine B, Vitamine C, Fer, Magnésium, Sodium, Soufre, Cuivre et Zinc

Histoire

PastèqueLa pastèque de son nom scientifique Citrullus lanatus provient de la vallée du Nil et de l'Arabie. Elle est aussi appelée melon d'eau en référence à son nom anglais « watermelon ». En effet,  C'est l'un des fruits les plus riches en eau (92% de sa composition). Elle arrive ensuite dans toute la zone méditerranéenne (Espagne, Italie, sud de la France). Elle aurait été apportée dans les Antilles par les colons vers le 18ème siècle.

Variétés

Plant de pastèqueIl existe diverses variétés selon la provenance du fruit. La pastèque martiniquaise n'étant pas voué à l'exportation, ce n'est pas elle que l'on retrouve sur les étals en métropole. La pastèque est le fruit d’une liane qui pousse à même le sol, exactement comme le melon ou le giraumon. Elle est dotée d'une carapace verte très épaisse qui cache une pulpe translucide rouge avec des pépins noires. 

Leur taille variable est de 30 à 40 cm et le poids peut aller jusqu'à 35kg pour certaines variétés. En Martinique cependant, le poids atteint rarement plus de 15kg. La pastèque germe rapidement. Il suffirait juste de recracher quelques pépins dans la nature pour que la plante germe et produise des fruits quelques mois plus tard.

Vertus médicinales

Une grande consommation de pastèque réduirait le risque de cancer de la prostate. Une étude a également démontré que la consommation de suppléments de pastèque en poudre améliorait la fonction artérielle chez les individus souffrant d'hypertension.

Elle réduirait également le risque de maladies cardiovasculaires, certains cancers et d'autres maladies chroniques. La présence d'antioxydants dans les fruits et légumes pourrait jouer un rôle dans ces effets protecteurs.

La pastèque contient des caroténoïdes qui réduisent le risque de souffrir de certains cancers.

Utilisation

PastèqueLa pastèque martiniquaise n'est consommée que localement. C'est un fruit qui se consomme essentiellement cru. D’après un adage espagnol, la pastèque sert à se désaltérer, se nourrir et se laver. Il semblerait que des vertus dermatologiques soient reconnues à ce fruit. Il est conseillé pour avoir un beau teint de placer des morceaux du fruit jusqu’à ce que le suc sèche.

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