Phaéton à bec jaune

Catégorie: 
Taille (hauteur): 
82 cm
Poids: 
220 à 410 gr
Présence: 
Espèce fréquente
Longévité: 
16 ans

Présentation

Phaéton à bec jauneLe Phaéton à bec jaune de son nom scientifique Phaethon lepturus, aussi appelé Phaéton à queue blanche ou Petit Phaéton, est une espèce d'oiseaux marins que l'on trouve près de tous les océans du monde.

Il est également appelé petit paille-en-queue ou petit paille-en-cul.

Le Phaéton à bec jaune est le plus petit des phaétons et le plus gracieux.

L'adulte possède le corps blanc immaculé. Un large trait noir en forme de virgule à l'envers part des lores et s'entend un peu après les yeux bruns les entourant.

Des barres alaires noires sont présentes sur les ailes longues et pointues permettant un très bon aérodynamisme en mer. La largeur des bandes alaires peut varier d'un individu à un autre. La première bande noire se situe sur l'extrémité des rémiges primaires sans aller jusqu'au bout de celles-ci. La seconde sur les scrapulaires formant une délimitation bien nette en vol.

Les pattes sont entièrement noires et palmées.

Le bec jaune orangé vif est dentelé avec les narines en forme de fente.

La queue est également blanche et cunéiforme (par étages) prolongée par deux grandes rectrices centrales au rachis noir.

Le mâle et la femelle sont semblables.

Le juvénile est blanc strié de gris-noir sur la tête, les ailes, le dos et la queue. La gorge, la proitrine et les flancs restent quant à eux blancs.

Comme chez l'adulte, la virgule noire au niveau des yeux est présente mais moins diffuse. Le bec est gris-bleu avec la pointe noire. Il ne possède pas les longues rectrices de l'adulte.

Le juvénile est mature à l'âge de 4 ans.

Cris et chants

Le chant du Phaéton à bec jaune est une sorte de craquement répété et très distinctif lors qu'il vole « ké ké ké ». Il reste silencieux en dehors des périodes de vol. Il pousse également de petits sons aigus rappelant le croassement des grenouilles.

Présence en Martinique

Phaéton à bec jauneLe Phaéton à bec jaune est un oiseau pélagique (océanique). Il occupe les zones tropicales des océans Indien, Pacifique et Atlantique. C'est ainsi que c'est une espèce fréquemmentl'on retrouve en Martinique. Elle est commune sur les îlets de la Réserve Naturelle de Sainte-Anne (Hardy, Poirier, Percé, Burgaux). Elle y vient lors de sa période de reproduction. Elle est probablement également présente sur d'autres îlets. Les études actuelles n'ont pas apporté suffisamment d'informations quant à sa présence sur l'îlet.

Sur les 3 espèces qui existent le Phaéton à bec jaune est le plus couramment observé.

En période de nidification, il se nourrit et niche aux bords des côtes rocheuses.

Régime alimentaire

Le Phaéton à bec jaune se nourrit de petits poissons, en particulier des poissons volants et de calamars et de petits crustacés comme les crabes.

Protection / Menaces

Phaéton à bec jauneLe Phaéton à bec jaune est l'espèce de phaétons la plus commune. Bien que protégé par la loi, sa population décline sur certains sites à cause de la perte de son habitat. La construction d'infrastructures touristiques incluent le dérangement des nichées comme sur l'île Christmas.

L'introduction d'espèces invasives comme les rats sur Porto Rico a aussi été problématique. Aux Bermudes, elle est menacée par les prédations des chiens errants. Enfin, dans les îles du Pacifique Sud, à Madagascar et à Mayotte les locaux n'hésitent pas à prélever les oeufs et à les braconner.

En Martinique, le Phaéton à bec jaune est une espèce protégée. Elle est interdite à la chasse conformément à l'arrêté du 17 Février 1989. Il est également interdit de la prélever sur son habitat naturel. A noter que l'espèce a été menacée par la présence de rats sur les îlets de Sainte-Anne mais les opérations de dératisation menées ont permis de réduire les risques qu'elle encourait.

Corps de l'oiseau

AZ Martinique vous propose cette fiche avec les parties du corps de l'oiseau afin de mieux comprendre nos descriptions des oiseaux que nous présentons ci-contre.

Parties du corps de l'oiseau

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