Sterne de Dougall

Catégorie: 
Taille (hauteur): 
43 cm
Poids: 
90 à 130 gr
Présence: 
Espèce fréquente
Longévité: 
16 ans

Présentation

Sterne de DougallLa Sterne de Dougall de son nom scientifique sterna Dougallii est une espèce d'oiseaux marins migrateurs de la famille des Laridae (mouettes, goelands, sternes). Elle est originaire d'Écosse et a été identifiée pour la première fois par Montagu. Cette sterne marine est presqu'entièrement blanchâtre. Le dessus est gris pâle et contraste avec les primaires externes usées sombres à partir de l'été. Lors du printemps, le plumage est frais et le contraste disparaît.

La calotte est noire et est plus ou moins étendue selon la sous-espèce. Le bec est noir avec une zone supérieure rouge en fonction ou non de période de la nidification.

Les pattes sont longues et d'un rouge-orange plus vif que cette de la Sterne pierregarin que l'on retrouve également en Martinique.

Elle développe deux éperons caudaux qui sont longs au printemps. C'est le détail caractéristique de l'espèce. Ces filets de rectrice externe dépassent largement le bout des primaires chez l'oiseau posé et ondulent en vol sous l'effet du vent et des battements d'ailes. Seule la Sterne arctique peut la concurrencer dans ce domaine.

Cris et chants

La Sterne de Dougall émet un sifflement criard et un son de deux syllabes (dissyllabique) « kir-rick » qui est très particulier et permet de confirmer sa présence au sein d'une hétéroclite.

Présence en Martinique

La Sterne de Dougall est présente en Martinique notamment dans les îlets des communes de la côte Atlantique.

D'ailleurs la Martinique est reconnue comme étant la terre d'accueil d'une des plus grandes colonies de Sternes de Dougall du monde et la 2ème de France en nombre de sujets.

Il est présent essentiellement dans la baie du Robert mais en particulier l'îlet Boisseau qui est inhabité. On y retrouvait en 2006 environ 600 individus, 200 nids, 150 à 200 couples.

La Sterne de Dougall est une espèce qui niche principalement dans les îles et les îlets côtiers bordées par des mers chaudes et tempérées. Elle est quasiment inexistante à l'intérieur des terre.

C'est une espèce que l'on retrouve sur tout le continent américain du Canada à la pointe Sud de l'Amérique du Sud mais qui est inexistante sur le côté pacifique de l'Amérique du Sud. Elle est aussi présente dans les pays proches de l'Atlantique en Europe et les pays littoraux d'Afrique. L'Australie et certains pays d'Asie du Sud-Est en possède également.

Régime alimentaire

Les sternes de Dougall apprécient les petits poissons d'eau salée surtout le lançon ou l'anguille de sable mais elles apprécient également les jeunes harends, les maquereaux et les poissons de la famille des gadigés comme la morue, l'églefin, le merluche et le colin.

Sa technique de pêche est plutôt orginale. Elle plonge dans l'eau en plein vol pour attraper sa proie et peut s'immerger complètement puis « voler » sous l'eau sur de courtes distances à la poursuite de poissons.

Protection et menaces

En Martinique comme dans toute la France, la sterne de Dougall fait l'objet d'une protection particulière depuis 1981. Aussi l'espace où elle réside habituellement, l'îlet Boisseau est totalement interdit à la population.

Corps de l'oiseau

AZ Martinique vous propose cette fiche avec les parties du corps de l'oiseau afin de mieux comprendre nos descriptions des oiseaux que nous présentons ci-contre.

Parties du corps de l'oiseau

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