Histoire

Amande paysL'amande pays de son nom scientifique Terminalia catappa L. serait originaire des îles Andaman, de l'Archipel malais et de la Nouvelle-Guinée. L'arbre a été introduit aux Antilles au 19ème siècle qui se l'est pleinement approprié. Aujourd'hui le fruit est même appelé amande des Antilles.

Aujourd'hui, on le retrouve un peu partout en Martinique, aussi bien dans les jardins des habitants de l'île que dans des zones plus forestières et inhabitées. C'est un arbre que l'on retrouve sur certaines plages de la Caraïbe ou aux abords des routes essentiellement pour l'ombrage que procure ses grandes feuilles. C'est un arbre qui préfère les terrains sablonneux.

Les enfants aiment s'amuser à casser les noyaux pour manger la petite amande comestible qui se trouve à l'intérieur.

Variétés

Amandier paysLe nombre de variétés est inconnu.

On retrouve l'amandier dans toute la zone tropicale de nos jours. Il ne pourrait pas exister dans les zones tempérées étant donné qu'il ne supporte pas le gel et a besoin d'un sol fortement arrosé. Dans certains coins du globe, notamment l'Afrique et l'Océan Indien, il est appelé Badamier et le fruit, « noix de badame ».

L'arbre peut atteindre 25 m de haut et fait office de bonne protection contre les rayons directs du soleil.

Ses feuilles sont larges et deviennent rouges puis jaunes ou oranges avant de tomber de leurs embranchement lors de la saison sèche. Le fruit de forme ovale et un peu aplati fait environ 4-5 cm de long et 2-3 de large. Il est vert et devient légèrement jaune puis rouge une fois arrivé à maturité. Il faut casser l'épaisse écorce pour accéder à la partie comestible. L'amande huileuse et douce a un goût qui se rapproche de celui de la noisette.

Les fruits sont produits un peu toute l'année quelque soit la saison. Il en va de même pour la floraison.

Vertus médicinales

L'amande possède de nombreuses vertus médicinales. Ainsi la décoction des feuilles est utilisée dans certains pays pour lutter contre l'hypertension et les infections urinaires. Les extraits des feuilles ont montré une activité hépatoprotectrice confirmée.

Toutes les parties de la plante sont utilisées en médecine traditionnelle contre la dysenterie, la diarrhée, l'inflammation des articulations et pour traiter la toux, le stress, la bronchite et l'asthme.

Le fruit peut aider au traitement de la lèpre (avec de l'huile de palme), pour soigner les maux de tête, ou réduire les nausées pendant les voyages.

Des chercheurs indiens ont démontré que les graines de l'amande-pays ont un pouvoir aphrodisiaque et qu'elles pourraient être utilisées dans le traitement de problèmes sexuels comme l'éjaculation précoce !

Utilisation

Amande paysLe fruit est consommé cru en cassant l'écorce ou grillé avant d'avoir cassé l'écorce. A noter que les feuilles peuvent être utilisées dans l'aquariophilie pour soigner les poissons tropicaux ou encore antiseptiques quand elles sont plongées dans un aquarium.

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