Histoire

CédratLe cédrat de son nom scientifique Citrus medica est un agrume rare mais néanmoins présent en Martinique. Il est aussi appelé citron à parfum ou citron des Juifs. Déjà connu en Mésopotamie il y a 4000 ans av. J.-C., le cédrat a été le premier agrume qui s'est répandu en Asie et en Europe. Sa date d'introduction en Martinique est inconnu mais il serait arrivé en tout premier à Porto-Rico en 1640, importé par les Espagnols.

Aujourd'hui le cédrat est présent un peu partout dans le monde.

À noter que si le cédrat est surnommé citron des Juifs car il est mentionné plusieurs fois dans la torah, le livre de référence des Juifs. Aussi ce fruit fait partie intégrante de la fête juive de Souccot.

Variétés

Cédrat à doigtsIl existe de très nombreuses variétés de cédrats selon où se trouve sur le globe (cf. la variété sarcodactylis, le cédrat à doigts que l'on retrouve en Asie, voir photo ci-contre). Le cédrat est parfumé, le plus souvent oblong, obovoïde ou ovale, parfois piriforme, mais très variable. Les formes sont diverses et fruits lisses ou rugueux apparaissant parfois sur une même branche. Une forme est profondément divisée de l'apex en sections élancées. Le souvent il y a un style saillant. Sa taille varie également considérablement de 9 à 30 cm de long.

La peau est jaune à pleine maturité, généralement rugueux et bosselé mais parfois lisse. La plupart du temps très épais, charnu, bien accroché. Sa pulpe jaune pâle ou verdâtre divisée en 14 ou 15 segments, ferme, peu juteuse, acide ou sucrée et contient de nombreuses graines mono-embryonnaires, ovoïdes, lisses, blanches à l'intérieur.

L'arbre, le cédratier est un arbuste à croissance lente ou un petit arbre atteignant 2 à 4,5 m de haut avec des branches raides, des brindilles raides et des épines courtes ou longues à l'aisselle des feuilles. Les folioles sont persistantes, parfumées au citron, ovales-lancéolées ou ovales elliptiques, de 6 à 18 cm de long, coriaces, à pétioles courts.

Les fleurs parfumées d'environ font environ 4 cm de large, en grappes courtes, sont pour la plupart parfaites, mais certaines mâles à cause de l'avortement du pistil. Elles ont 4 à 5 pétales, souvent rosâtres ou violacés à l'extérieur, avec 30 à 60 étamines.

Vertus médicinales

Pulpe de cédratLes vertus thérapeutiques du cédrat sont nombreuses. Parmi eux, il y a sa capacité à réduire le risque de cancer, à soutenir les efforts de perte de poids, à réduire la pression artérielle et l'acidité dans l'intestin, à apaiser la douleur et à renforcer le système immunitaire.

Comme les autres agrumes, les cédrats, sont susceptibles d'aider à réduire le risque de cancer en ralentissant la progression de la maladie dans le corps et en rendant les agents cancérigènes inactifs.

Le potassium, la vitamine C et d'autres électrolytes contenus dans ce fruit aident à améliorer la tension artérielle en réduisant la pression sur les artères et en réduisant le risque de crise cardiaque, d'athérosclérose et d'accident vasculaire cérébral.

Les propriétés anti-inflammatoires et analgésiques du jus et de l'huile essentielle de ce fruit le rendent idéal pour les douleurs aiguës ou les problèmes chroniques, tels que les maux de tête ou l'inconfort dû à l'arthrite.

Avec un niveau important de vitamine C, le cédrat est capable de stimuler le système immunitaire et d'augmenter la production de globules blancs, première ligne de défense de l'organisme contre les infections.

Utilisation

Aux Antilles, l'écorce épaisse et parfumée du cédrat se confit dans le sucre. Il peut aussi être utilisé dans la conception de boissons gazeuses, de boissons alcoolisées, de sirops, d'écorces confites, de confitures ou encore de marmelade.

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