Histoire

Cerises pays (acérola)La cerise acérola de son nom scientifique Malpighia emarginata est originaire de la région du Yucatan au Mexique et se serait répandu par la suite en Amérique Latine. Elle aurait été amenée dans l'archipel des Antilles par les Indiens Caraïbes.

Elle doit son nom aux conquistadors espagnols. Ils l'auraient surnommé de cette façon à leur arrivée dans les Petites Antilles en référence à l'azérole présente en Espagne.

Si en Martinique, elle est surnommé « cerise pays » ou « cerise Acerola », elle est appelée en dehors de l'île « cerise des Antilles » ou « cerise de la Barbade ».

Présente également en forêt amazonienne, les indiens s'en servaient contre les diarrhées, l'angine et les troubles hépatiques.

Variétés

Cerise pays (acérola)Les variétés sont multiples notamment au Brésil. Cependant le nombre de variétés différentes reste inconnu.

Le cerisier des Antilles est un arbuste (ou arbrisseau) à feuillage persistant de la famille des Malpighiaceae, l'acérola pousse spontanément dans les régions tropicales des Antilles, de l'Amérique du Sud, notamment au Pérou et dans les forêts amazoniennes du Brésil et du Venezuela. Il est aussi présent aux Antilles où il est appelé cerisier-pays.

Les feuilles sont opposées, ovales ou elliptiques et terminées par une pointe aiguë.

Les fleurs, de couleur rouge vif, s'ouvrent trois fois par an. Elles sont groupées en inflorescences auxiliaires.

Le fruit de l'acérola est de goût acidulé. Les fruits arrivent à maturité peu de temps après la floraison. Sensibles à la chaleur, leur conservation nécessite de grandes précautions.

Il existe aussi une variété Malpighia martinicensis Jacq qui pousse dans les forêts sèches du littoral. Elle se distingue par ses jeunes feuilles aux poils raides et sa cerise plus petite.

Les autres noms sont :

Malpighia emarginata:

  • Cerise pays, cerise Acérola (Martinique), cerise des Antilles, cerise de Barbade (autres pays francophones), 
  • Barbados cherry, West Indian cherry (anglais), 
  • Acerola, cereza (espagnol), 
  • Siriz (créole).

Malpighia martinicensis Jacq.:

  • Dog cherry (anglais), 
  • Siriz gwo kot (créole).

Vertus médicinales

Cerises pays (acérola) dans un bolL'acérola est une formidable source de vitamine C. En effet, elle possède 20 à 30 fois plus de vitamine C que l'orange. C'est l'un des fruits les plus riches en vitamine C.

En médecine, la cerise acérola s'utilise dans des cas d'asthénies fonctionnelles et pour faciliter la reprise de poids après un amaigrissement. D'une façon générale, elle est prescrite lors des refroidissements et contre la fatigue.

L'acérola se retrouve dans des gélules, des comprimés à sucer, des poudres ou des solutions buvables pour des médicaments de Vitamine C.

Utilisation

Jus de cerises pays (acérola)En Martinique, on retrouve l'acérola dans des jus et cocktails, des glaces et sorbets mais le fruit est souvent mangé cru.

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