Histoire

Gousse de vanille séchée et fleur de vanillierLe vanillier de son nom scientifique Vanilla planifolia est une liane de la famille des Orchidacées dont les gousses après une préparation constituent les vanilles. Les Aztèques utilisaient la vanille bien avant la venue des explorateurs européens dans la zone. Il est possible que son introduction en Martinique se soit faite via la Guyane vers le début du 18ème siècle. Père Labat a fait référence à la vanille dans ses écrits.

Variétés

Gousses de vanille vertesIl existe plus d'une centaine de variétés de vanille en fonction du lieu où on se trouve. En Martinique on retrouve le plus souvent la variété appelée vanilla pompona shiede. Elle est aussi connue sous le nom de « vanillon » ou de « vanille banane » car les gousses sont grosse et courtes. C'est une vanille d'un très faible rendement. Sa culture est assez peu répandue et son taux de vanilline est plus faible. On la retrouve aussi en Guadeloupe, Amérique tropicale, au Brésil et en Guyane.

C'est la variété vanilla Planifolia ou vanilla Frangans qui est présente à Madagascar, l'île de la Réunion, les Comores, en Inde, Ouganda, Indonésie, au Mexique ou dans les Îles Tonga. C'est la plus produite et la plus commercialisée dans le monde. Elle bénéficie de l'appellation Bourbon.

La vanilla Tatitentis Moore présente en Polynésie Française dont fait partie Tahiti était le deuxième producteur mondial derrière Madagascar.

La vanille a besoin d'un climat chaud et humide, d'un support d'accrochage et d'un certains ombrage. Trois techniques de plantation sont principalement mises en œuvre :

  • en sous-bois en utilisant les troncs des arbres comme supports
  • en culture intercalaire par exemple entre les cannes à sucre
  • sous ombrière.

La préparation de la vanille nécessite une préparation minutieuse et méthodique dont les principes ont été développés au Mexique de longue date. La méthode la plus simple est appelée préparation directe, consiste à laisser mûrir la gousse en alternant les expositions à l'ombre et au soleil, mais les résultats sont insatisfaisants. On lui préfère donc la préparation indirecte commençant par un choc brutal qui tue la gousse, suivi d'une série d'opérations de transformation, de séchage et de tri qui durent près de dix mois avant d'aboutir au produit fini du bâton de vanille commercialisable.

Vertus médicinales

Gousse de vanille séchéeConnue depuis plusieurs siècles pour ses vertus aphrodisiaques, la vanille est surtout tonique et relaxante. Elle est, en effet, conseillée en cas de fatigue intellectuelle ou physique, et son efficacité contre les insomnies a été démontrée.

Pour les personnes qui ont peu d'appétit, la vanille est apéritive avant d'être digestive. Riche en antioxydants, elle participe à la lutte contre le vieillissement des cellules

Utilisation

Glace à la vanilleLa vanille est utilisée dans de très nombreux desserts notamment la conception de yaourts, glaces, flancs, crèmes desserts. Son arôme parfumera à souhait tous vos gâteaux ou crêpes. En Martinique, on l'utilise aussi dans la conception de punchs.

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