Pourquoi la Martinique s'appelle ...la Martinique ?

Carte de la Martinique datant de 1768 C'est une question que beaucoup se sont certainement posés en mettant le pied sur l'île pour la première fois. Alors quelle est l'origine du nom de la Martinique ?
A ce jour, la réponse est ...inconnue !!! Les versions divergent et aucune version ne doit être ignorée.

Pour certains, le nom « Martinique » serait une version francisée de « Madinina » ou « Madiana » anciens noms de l'île que les Arawaks lui auraient donné. Ce nom signifiait « île aux femmes ». En effet selon les Arawaks, l'île n'était habitée que par des femmes au moment des voyages des explorateurs dans la zone. Cette version des Arawaks est fausse car l'île était habitée aussi bien par des hommes que des femmes à l'arrivée de Christophe Colomb. De Madinina ou Madiana, le nom serait devenu Martinique pour ressembler au nom donné à l'île juste au nord de la Martinique, la Dominique. Autre contradiction concernant cette version, selon certains chercheurs, les Arawaks n'auraient jamais prénommé l'île Madinina ou Madiana, mais ils l'appeleraient « Jouanakaera », l'île aux iguanes.

Selon d'autres sources, l'île aurait été appelée Martinino en référence à une île légendaire habitée par les Amazones selon les Arawaks.

Guadeloupe et la Dominique, îles au nord de la Martinique Enfin, la dernière version fait état que l'île aurait été appelée Martinica, Martinico ou Martinina parce que Christophe Colomb aurait aperçu l'île le 11 novembre 1493, jour de la Saint Martin dans le calendrier. En effet, la date de la « découverte » de la Martinique a été adoptée comme étant le 15 juin 1502, jour où Colomb a accosté l'île mais il aurait aperçu l'île au cours de son deuxième voyage en 1493, voyage au cours duquel il a notamment « découvert » la Guadeloupe et la Dominique îles situées au nord de la Martinique.

Trois versions existent donc sur l'origine du nom de la Martinique. Les trois méritent d'être reconnues comme étant fiables ou méritant d'être approfondies. Quoi qu'il en soit l'île porte ce nom depuis plusieurs siècles et a été définitivement adopté par la suite par la France après la colonisation de l'île dès 1635.

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